Tool: How to create your organizations WHY

By Erik Korsvik Østergaard, 31. May 2016

Our mission and purpose is … what?

The past few weeks I’ve both seen some presentations on how to find your organizations WHY and purpose, and I have been part of such process myself in an organization.

Here’s one of my tools for creating your organizations WHY, based on +50 workshops in organizations and teams over the last years.

Step 1: Understand why you need a WHY

Get acquainted with the philosophy and psychology behind having a purpose. Here are some good places to start:

Find your why

Source: Simon Sinek via Forbes

Also, you must understand, that finding the purpose can be a cumbersome and long-lasting process, that even can take months or years to nail perfectly. And you should be ready for adjusting it over time.

And, we’re not discussing your personal WHY, which is a similar but slightly different approach. I’ve taken Simon Sinek’s online course on this in order to teach others how to do it, but it’s not in scope for this blog post.

This process has turned out to work in 9 of 10 cases, but might still need adjustment to fit your context.

Step 2: Setup a 3 hour workshop

  1. Watch the Simon Sinek TED Talk video together. Debate if afterwards.
  2. Debate what your organization really(!) does. Answer these questions:
    • What problem are you solving?
    • For whom?
    • What benefit do they get from us?
    • Remember: A good WHY is unselfish, and underlines that what we do is to the benefit of somebody else.
    • Find examples of actions and projects you have executed, that is in line with the purpose. Good examples makes it easier for people to connect with. Storytelling is a huge part of the emotional message, you are conveying.
  3. Work in pairs and debate the WHY and try to come up with a good phrase that captures it. You might need to include HOWs and WHATs, if relevant to either clear your head or understand your WHY
  4. Work in groups of six-ten to show’n’tell your ideas. Inspect and adapt.
  5. Finally, a mutual show’n’tell and debate until you are done. The specific choice of words is important here. It’s all about feelings.

Use the checklist below for what a good WHY is.

I have experienced people get goosebumps when the right phrase for the purpose is on the whiteboard.

Step 3: Let it sink in, then adjust it if needed

A good WHY might have to grow on you and might need adjustment.

Get some feedback on the WHY. Test it. What feeling do you have, when you tell others about the WHY? Does it feel great? And how do they respond to it?

If adjustments are needed, then apply them.

Inspect and adapt.

Step 4: Activate the WHY

You need to activate the WHY

  • Present it properly. Storytelling and visuals are key to the communication.
  • If it feels right, it is right
  • Use the WHY in presentations
  • Use the WHY for framing your activities, both HOW and WHAT
  • Use the WHY for creating motivation and a movement
  • And most of all, use the WHY actively in decision making, when engaging people, when committing to deals, and when prioritizing tasks

Step 5: Use the WHY actively

Let me repeat the last bullet in step 4:

  1. Use the WHY actively
    • in decision making
    • when engaging people
    • when committing to deals
    • when prioritizing tasks
    • etc
  2. Use the WHY actively
  3. Use the WHY actively

Words without actions are dead words.

The checklist for a good why

  • Why do we need a WHY or a mission statement?

    To Inspire & Motivate
    To be the core of brand and communication
    To set purpose, direction & focus
    To separate moderately successful companies from hugely successful companies

  • What is a good mission statement?

    A good WHY immediately answers these questions:

    Why does this organization exist?
    Why should anyone care?
    Why do you go to work?

  • What is a good WHY?

    Has to frame every single thing we do
    Has to make sense to our customers
    Has to help us succeed
    Has to be just one sentence
    Is unselfish, and it underlines that what we do is to the benefit of somebody else

The Expert level

A great WHY ensures, that we work to solve the “Global Grand Challenges” as described by Singularity University: Food. Education. Water. Security. Global Health. Energy. Environment. Poverty. Space.

A great WHY ensures, that we work to reach The 17 Sustainable Goals as described by the UN.

Looking for a thought-provoking speaker
with knowledge of the future
and how to turn it into daily life?

Our newsletter is filled with articles and tools
for the modern
future-oriented leader

Get free, useful tips and tools
that will help you navigate the future
and enhance your leadership already today

Curious on what we do?

Take a look under #blochøstergaard on Instagram

Måske er det noget for dig? #blochøstergaard #blochoestergaard
Solnedgang over Gladsaxe; udsigt fra blochoestergaard kontoret. #blochøstergaard #blochoestergaard
Er dit popcorn poppet? 

At “popcornet er poppet” er et mentalt billede på folk, der har set og oplevet fremtidens arbejde/organisation/lederskab/kultur etc - og har set, at det virker.

Både selve processen at poppe popcorn og det irreversible resultat (et popkorn kan ikke foldes tilbage til en tør majs) er fine beskrivelser for transformerende forandringsledelse: 

Oplevelsen af moderne ledelse er som at poppe popcorn: Du kan ikke af-poppe popcorn. Moderne ledelse er noget man bliver afhængig af :)

Lyt med når @pukfalken og @erikqstergaard i denne episode af "Fremtidens Ledelse To-Go" dykker ned i hvordan det sker, hvordan vores eget “popkorn poppede” og hvordan man kan få andres popkorn til at poppe.

#podcast #blochoestergaard
Hvordan hænger digital transformation, digital modenhed og organisatorisk kultur sammen? Og hvad kan vi bruge den viden til?

Ny podcastepisode ude nu, efter en god lang sommerpause. #podcast #blochøstergaard
“Det er ikke binært, det er nuanceret, hvornår hierarki fungerer, og hvornår netværk og demokrati fungerer. Vi skal blande. Måske skal vi bruge selvstyrende teams nogle steder, mens noget andet skal løses mere struktureret og hierarkisk. Men det handler om tidssvarende ledelsesværktøjer og om at skabe en verden, som alle kan leve i”.

Ovenstående er et citat fra mit indlæg ved Børsen Live  i tirsdags, hvor jeg gav mit bud på hvordan man kan lave en moderne organiseringsform; en organisatorisk model som er beskrevet i min seneste bog "Teal Dots in an Orange World." 

Børsen har lavet en fin opsamling fra dagen, bla. med ovenstående citat - og de har også fanget to andre vigtige pointer: 

(1) At moderne organisationsformer og disruption nu rammer de træge og høj-regulerede brancher (healthcare, industri og uddannelse, fx)

(2) At oplevelsen af moderne ledelse er som at poppe popcorn: "Du kan ikke af-poppe popcorn". Moderne ledelse er noget man bliver afhængig af :)

#blochøstergaard #blochoestergaard #tealdotsinanorangeworld
Jeg havde årets sidste foredrag i dag hos Ledernes KompetenceCenter, om "Den moderne organisation". Det var årets 35. foredrag.

Temaet var fremtidens ledelse, fremtidens organisation - og naturligvis "Teal Dots in an Orange World". Tak til ledernedk for et godt 2019 - og tak til Helle Damsgård for at være tovholder på kurset "Future of Work", som jeg underviser på i 2020. // #tealdotsinanorangeworld #blochøstergaard #blochoestergaard blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership
Hvad kan kortspil gøre for din organisation? 🃏 Altså, ikke dem til fredagsbaren (dem elsker vi også), men dem du tager med i beslutningslokalet? I dette blogindlæg beskriver @arb.use, hvordan Business Value Poker bruges som værktøj til vores strategimøder i vores organisation. 🛠♣️ _________
#theresponsiveleader #blochoestergaard #modernleadership #responsiveleader #organizing #leadership #futureofwork #futureofleadership #fremtidensledelse #firstleaderrole #businesscards #businessvaluepoker #strategymeeting
Erik snakker. Igen. Denne gang i Herning til HI Messen. Jeg kom der hvert år som barn. Den messe, og Agromek (landbrugsmessen). Vi så på teknologi og automatik og robotter og ventilationsanlæg og computere ... og samlede klistermærker. Det var det samme i år; bare 30 år senere uden klistermærker. // blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #blochøstergaard #blochoestergaard
Et af de fedeste tools er en ONA - organisatorisk netværksanalyse. Lyt med i denne podcastepisode, hvor linebloch_ og pukfalken tager dig i hånden!

Repost from blochoestergaard using RepostRegramApp - ONA'en er og bliver et vores yndlings værktøjer. 🛠🙌🏼 Derfor har vi nu også dedikeret en podcastepisode til den. 🎧 Hvis du er nysgerrig på, hvad ONA'en egentlig kan, hvordan du kan spotte forandringsagenter, nøglemedarbejdere og endda se dem, der måske ikke er en del af kulturen, så er det nu, du skal spidse øre. Gå ind i din nærmeste podcastapp, søg på 'Fremtidens Ledelse To-Go', tryk start på episode 34 og læn dig tilbage. Og, som noget nyt kan vi fortælle, at podcasten også er at finde på den nye podcastplatform Podimo. 🙌🏼🥳 Velkommen til podcastverden podimo_dk vi glæder os til at se, hvor det bærer hen. 🤩
Episodens værter er: linebloch_ og pukfalken. 🎙🤓🦠 ______________
#blochoestergaard #ONA #OrganizationalNetworkAnalysis #organizing #organization #futureoforganizations #modernleadership #ledelse #fremtidensledelsetogo #podcast #podimo #podimopodcast
Yay! Bogen The Responsive Leader har vundet bronze i Independent Publisher Book Award 2019. 🎉😃 @erikqstergaard er SÅ glad og stolt af, at nogen har fundet bogen brugbar og værdifuld.
Tillykke til Erik, for at vinde bronze i kategorien “business/careers/sales”. 🥳
______________
#Blochøstergaard #theresponsiveleader #futureofwork #innovation #organization #leadership #change #knowledgesharing #inspire #futureofwork #futureofleadership #enable #futureofwork #leadership #modernleadership #modernorganization #organization #waysofworking
Udvalgte tools og modeller linet op. What’s not to like! #blochøstergaard #blochoestergaard #altergodt #workworkwork
Boganbefaling 📖👉🏼 The Fearless Organization af Amy C. Edmondson er en klar anbefaling fra @arb.use og @erikqstergaard. De er enige om, at Amy gør begrebet 'psykologisk sikkerhed' nærværende og håndgribeligt. Hun beskriver konceptet på en simpel og nem måde, har forståelige cases med og bruger research og konkrete eksempler på at understøtte pointerne. En klar anbefaling til både medarbejdere og ledere, som er interesseret i psykologisk tryghed og hvad det betyder for en organisation. 
Stjerner herfra: ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️ __________________
#blochoestergaard #amyedmondson #thefearlessorganization #psykologisksikkerhed #Psychologicalsafety #organization #organizing #tryghed #arbejdsplads #blochøstergaard  #theresponsiveleader
Der er under 100 dage til @erikqstergaard’s nye bog 'Teal Dots in an Orange World', og nøj hvor vi glæder os. 🎉

Et hurtigt tilbageblik fortæller os, at for 2 år siden sad Erik og @linebloch_ og redigerede på den første bog: 'The Responsive Leader', og selvsamme øvelse for 'Teal Dots in an Orange World' er afsluttet. 📖🥂 Nu begynder næste fase i bogprocessen: Indsamling af anbefalinger og endorsments til bogens cover og udarbejdelse af en markedsføringsplan. 🤓👏🏻#throughback #theresponsiveleader #tealdotsinanorangeworld #blochoestergaard
gurihanstvedt og mig på vej til lederseminar i Jylland, hvor vi faciliterer deres læringsnetværk. Så får man rigtigt snakket sammen i bilen 😃☕️🚗 // #blochoestergaard #futureofwork #blochøstergaard
“Det her er noget af det mest spændende ledergruppe-udviklingsforløb jeg har set!” <- dagens opturs-udbrud fra lederen af det 250 personer store område, vi havde kick-off med i dag. God start på et fedt efterår! #yay! #blochøstergaard #blochoestergaard
Starter morgenen med lidt videooptagelse til marketing for Gladsaxe Erhvervskonference, som vi skal være med til at åbne og holde workshop på // #blochøstergaard #blochoestergaard #futureofwork #futureoforganizations
Yay! Når min bog ligger fremme og bliver brugt! Yay! // #theresponsiveleader #futureofwork #futureofleadership #blochøstergaard #blochoestergaard
Gåhjemmøde i Aalborg om fremtidens medarbejdere // #futureofleadership #futureofwork #blochøstergaard #blochoestergaard
Solnedgangen er pæn! #blochøstergaard #blochoestergaard
Jeg mødte en i dag, der kunne citere 4-5 konkrete brudstykker og pointer fra vores podcast, “Fremtidens Ledelse to-go”. Det gør mig sååå glad at vi laver noget, som gør indtryk og kan bruges! Find den i iTunes eller din podcast app. Eller på vores hjemmeside. // #blochøstergaard #blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #podcast
Nu hvor du har påskeferie ... måske har du lyst til at arbejde sammen med os? Vi hjælper virksomheder med at transformere sig og omfavne en ny virkelighed. Vi søger kolleger til vores klan. Check link i bio. Ansøgningsfrist er 1-maj. // #blochøstergaard #blochoestergaard  #futureofleadership #futureofwork