Should innovation start from the top or from the bottom?

should innovation start from the top or the bottom

By Erik Korsvik Østergaard, 20. December 2017

The old, classic question: Should innovation be driven top-down or bottom-up?
The old, classic answer: Both.

But why, and how do you do that? What are the roles of both parties?

Top-down innovation

I’ve heard numerous middle managers and frontline employees complain that they do not have time to be innovative, let alone have time to evaluate and “sharpen the saw”, as Stephen Covey phrases it. They send clear signals that the culture of innovation is non-existent.

It’s the role of the top managers to establish this culture.

We need these top managers and key influencers to put innovation on the agenda, to encourage it, to measure it, and to do it themselves. And, most of all, to accept that working with innovation will require people to do something differently than they are used to, and trained for.

This means, that:

  • You must encourage employees to change things
  • You must empower employees to change things
  • You must embrace the fact that things change
  • You must accept failure without punishment
  • You must accept that innovation takes time and resources.

In that sense, the role of the managers is to inspire, encourage, and invite innovative thinking and behaviour.

Bottom-up innovation

Assuming that the culture is there – or is being build – it’s everybody’s task and opportunity to be innovative. As described in the blog post about mapping the innovation spectrum, innovation is a spectrum from everyday improvements to radical pivoting.

It’s the role of the employees to explore improved approaches to the problems we’re solving for the customers.

The innovation culture should encourage you to think in new or improved approaches to your tasks and challenges.

  • You should investigate how we can Run the business
  • You should investigate how we can Grow the business
  • You should investigate how we can Transform the business
should innovation start from the top or the bottom

And actually, the people “in the bottom of the hierarchy” are the ones, who know most about the problems, we’re trying to solve for the customers. This means, that they also are the ones who has the best opportunity to come up with the best guesses on what to try (maybe with a speedboat).

When the both part work together

My clear learning, also from working with customers over the past decade, is that the keys to innovation are:

  1. Culture
  2. Frequency

The more frequently you engage in innovation activities, the higher willingness you’ll get, and the lower entry barrier there is.

It’s simply a matter of making innovation a habit.

Get free, useful tips and tools
that will help you navigate the future
and enhance your leadership already today

The world and your employees have changed.
Do you want to keep up
– and shape the future?

Looking for a thought-provoking speaker
with knowledge of the future
and how to turn it into daily life?

Curious on what we do?

Take a look under #blochøstergaard on Instagram

Jeg skal holde oplæg i Oxfordshire 12-Feb. Det gl Jeg skal holde oplæg i Oxfordshire 12-Feb. Det glæder jeg mig til! #futureofwork #tealdotsinanorangeworld
Sådan så min bog ud, hos en jeg besøgte sidste Sådan så min bog ud, hos en jeg besøgte sidste uge 😊 Gennemlæst og brugt, med postits, æselører og notater 💪😃👍 “Jeg har talt varmt om den mange steder og nu også læst din første bog - bravo til den også!” #tealdotsinanorangeworld
Ud af de ni mest liket billeder fra 2019, så er j Ud af de ni mest liket billeder fra 2019, så er jeg mest stolt af min første hjemmelavet pizza dej. Som I åbenbart var enige i var en stor præstation for mig. 💪🏼😂
Ellers et godt år med bestyrelsesuddannelse, rejse til Japan og umådelig meget foredrag, workshop og oplæg. 🙌🏼🙏🏼😎 #åretdergik #hjemmelavetpizza #2019 #blochoestergaard #blochøstergaard #foredrag #partnersincrime
Reading about leading and designing modern organiz Reading about leading and designing modern organizations while my youngest daughter leads the other riders in the class.  Thanks for the inspiring book erikqstergaard #tealdotsinanorangeworld #leadership #ugilic
Taking a break from all the Christmas preparations Taking a break from all the Christmas preparations... a nice glass of Port and a book I’ve been looking forward to read for a few weeks, by my very dear friend erikqstergaard He’s the shit and if you don’t know him - hurry and correct that! I’ve got like 30min. before the duck hits the oven, so here goes...
#christmas #reading #tealdotsinanorangeworld #downtime #mindthemind #merrychristmas
Det her er totalt meget "ananas i egen juice" ... Det her er totalt meget "ananas i egen juice" ... men jeg er temmeligt glad og stolt. Jeg er blevet interviewet til SCENARIO Magazine, der udgives af Instituttet for Fremtidsforskning.

SCENARIO er et magasin, jeg har abonneret på i flere år. Jeg har rost det, jeg synes det er velskrevet, og jeg læser alle artikler, fra ende til anden. Folk der har set mig til foredrag og kurser, har hørt mig rose det. 
Og nu er jeg sgu selv kommet med i det. Damn, det gør mig så glad. Og Adam Graafland Nordlund har ret præcist fanget essensen af hvad der optager mig for tiden.

Adam og jeg talte sammen mere end to timer - om jazz og kaosmatematik og ledelse og samfund, og det har han kogt ned til dette interview, i december 2019-udgaven af SCENARIO. Jeg er glad - og en smule overvældet :) #tealdotsinanorangeworld #blochoestergaard #blochøstergaard blochoestergaard
Organizing the workspace of the future with respon Organizing the workspace of the future with responsive leadership and team-oriented organisms 📚
Når man er færdig med at skrive en bog, ja, så Når man er færdig med at skrive en bog, ja, så fortsætter man med at skrive. Eller, jeg gør i hvert fald.

Jeg skriver en artikel om ugen, til et magasin, en avis eller et online medie af en slags. Typisk er det 1000 ord, der skal leveres. Og efterhånden kan jeg levere det på to timer. :) #TealDotsInAnOrangeWorld #FutureOfWork #FutureOfLeadership #OrganizationalDesign #blochoestergaard #blochøstergaard blochoestergaard
Best nine 2019 Bog bog bog Bog bog TINTIN Bog Wor Best nine 2019

Bog bog bog
Bog bog TINTIN
Bog Work bog 😃

#tealdotsinanorangeworld
Jeg havde årets sidste foredrag i dag hos Lederne Jeg havde årets sidste foredrag i dag hos Ledernes KompetenceCenter, om "Den moderne organisation". Det var årets 35. foredrag.

Temaet var fremtidens ledelse, fremtidens organisation - og naturligvis "Teal Dots in an Orange World". Tak til ledernedk for et godt 2019 - og tak til Helle Damsgård for at være tovholder på kurset "Future of Work", som jeg underviser på i 2020. // #tealdotsinanorangeworld #blochøstergaard #blochoestergaard blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership
Hvilken bedre måde at slutte måneden på end bog Hvilken bedre måde at slutte måneden på end bogreception for erikqstergaard. 🎉🥳🥂 Jeg bliver så uendelig glad af at møde en masse mennesker med samme tanker om at ændre måden vi arbejder på. 🙌🏼🙏🏼 Tak for alle jer, der tænker anderledes. 🤓🙋🏻‍♀️ #blochoestergaard #futureofwork #changemangement #tænkanderledes #blochøstergaard #fremtidensledelse #tealdotsinanorangeworld #tealdots
Yay! Nedtællingen er slut. 🥳🥂Bogreception f Yay! Nedtællingen er slut. 🥳🥂Bogreception for @erikqstergaard nye bog er i dag og alt er klart. Følg med i story for hvad der kommer til at ske. 😄😎🤩 #blochoestergaard #blochøstergaard #tealdotsinanorangeworld #book #bogreception #newbook #linkibio #futureofwork #organizing #organization #tealdots #orangeworld #platform #ecosystem
Erik taler - igen. Denne gang hos ingeniorforening Erik taler - igen. Denne gang hos ingeniorforeningen_ida til deres konference “Ledelse der Styrker”. Og igen om #tealdotsinanorangeworld // blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #blochoestergaard #blochøstergaard
Rytmer i din organisation skal forstås som en fas Rytmer i din organisation skal forstås som en fast række touchpoints mellem mennesker og teams. Det handler om at synkronisere aktiviteter, ressourcer, erfaringer m.fl. Det fordeles ud fra to designparametre: Rhythm of Business og Rhythm of Connections. 🔄💡🙋🏼 Nysgerrig på hvor skillelinjen er mellem de to og hvordan du tager de første skridt? Tune ind og lyt til den nyeste episode af podcasten Fremtidens Ledelse to-go! 🎧🎙 ____________________
#Podcast #Blochoestergaard #blochøstergaard #fremtidensledelsetogo #fremtidensledelse #rhythmofbusiness #rhythmofconnection #ecosystem #økosystem #tealdotsinanorangeworld #tealdots #kultur #culture #leadership #ledelse #modernleadership #modernpeopleleadership #organizationalnetworkanalysis #ONA #organizing #rhythm #scrum #agile #agilerhythms #tealorganisation
Har du overvejet, hvordan din ledelsesstil ændrer Har du overvejet, hvordan din ledelsesstil ændrer sig i takt med, at vi ændrer 'ways of working'? 🤔@erikqstergaard har skrevet et blogindlæg om, hvordan du leder økosystemer, og hvordan din rolle som leder ændrer sig. At lede økosystemer sætter fokus på at dyrke organisationskulturen og på at bygge relationer. Det kræver en leder, der er 'teal' i hjertet. 💚🧡 Klik på link i bio for at læse blogindlægget. 
_______________________
#tealdotsinanorangeworl #blochoestergaard #ecosystems #leadershipstyle #modernleader #futureofwork #newwaysofworking #leadingecosystems #modernorganization #leadership
På vej hjem fra globalpeterdruckerforum. Vi skriv På vej hjem fra globalpeterdruckerforum. Vi skriver blogindlæg med alle vores input og indtryk fra de to intense dage. #futureofwork #futureofleadership #blochoestergaard #blochøstergaard blochoestergaard
Som altid efter konference: post-its, ideer og tan Som altid efter konference: post-its, ideer og tanker. Snart er det samlet i et blogindlæg. 🤓💡 #gpdf19 #petersruck #blochoestergaard #postits #futureofwork #modernleadership #ecosystems
Great to bump into the blochoestergaard gang at gl Great to bump into the blochoestergaard gang at globalpeterdruckerforum 2019. #Repost from erikqstergaard #blochøstergaard #GPDF19 #globalpeterdruckerforum #leadership #leadershipagility #agile #futureofwork
Yay! Konferencen over alle ledelseskonferencer: Gl Yay! Konferencen over alle ledelseskonferencer: Global Peter Drucker Forum. 🤓🙌🏼
Nu skal i dag og i morgen bare gå ud på at få nye indsigter og blive maks inspireret! 🤓😉 #gpdf19 #ledelse globalpeterdruckerforum blochoestergaard #blochoestergaard #konference #gpdf #leadership #futureofwork #ecosystems
Workshop-prep. #lego! #blochøstergaard Workshop-prep. #lego! #blochøstergaard
2017: 39 2018: 49 2019: 31 Det er antallet af opl 2017: 39
2018: 49
2019: 31

Det er antallet af oplæg vi har givet de sidste par år, og som I måske kan se, så har vi ikke holdt ligeså mange i år, som tidligere. Det skyldes bl.a. @erikqstergaards "skrivehi", hvor han har brugt nogle måneder på at skrive sin nye bog (som udkommer om små to uger!). 📃✍🏼📗 Men, det stopper ikke os andre i at holde foredrag som @linebloch på billedet, eller @pukfalken, der forleden talte om millennial og ledelse. 🧑🏼‍🏫💁🏻‍♀️🤓 ___________________
#keynotespeaker #publicspeaker #blochoestergaard #blochøstergaard #modernleadership #organizationalnetworkanalysis #ONA #organizing #organization #network #ecosystem #moderneledelse #changemanagement #futureofwork #fremtidensledelse #progressivledelse #futureofleadership #teamsofteams
De næste fire episoder i podcast 'Fra 10 til 100 De næste fire episoder i podcast 'Fra 10 til 100 med kulturen som oase' er landet i din podcastapp. De fire episoder afslutter denne sæson og omgang af podcastserien og handler om: Social kapital, rekruttering, kunderelationerne og skalering. 🤔
Det har været så fedt at være med til at lave podcasten, så vi håber I også bliver inspireret og får en masse nye og gode tanker ud af at lytte med.
_________________
#podcast #blochoestergaard #blochøstergaard #fra10til100medkulturensomoase #oase #kulturensomoase #pingaladk #modernleadership #ledelse #fremtidensledelse #progressivledelse
Skal du med til Global Peter Drucker 2019? I år h Skal du med til Global Peter Drucker 2019? I år handler det om 'The power of Ecosystems', og vi glæder os til at deltage for tredje år i træk! I denne episode, tager @Pukfalken dig med igennem nogle klip fra sidste års konference, hvor du kan høre om vores refleksioner fra sidste år. 🎧🎙
Skal du med i år, så lad os mødes og tale videre om vores tanker og inspiration. Vi ses til GPDF 2019.
____________________
#Podcast #Blochoestergaard #blochøstergaard #fremtidensledelsetogo #fremtidensledelse #globalpeterdruckerforum #gpdf2019 #gpdf #ecosystem #økosystem #tealdotsinanorangeworld #tealdots #kultur #culture #leadership #ledelse #modernleadership #modernpeopleleadership #organizationalnetworkanalysis #organizing #tealorganisation
Det er ikke tilfældige bogstaver på billedet, ne Det er ikke tilfældige bogstaver på billedet, nej. SCQA, ADAKAR og STCQRR kan betyde noget for din ledelsesstil. God lederskab er engagerende, motiverende og skaber en fælles forståelse af, hvad I kæmper for. ✅ Hvordan kan du så analysere og forstå din egen ledelsestilgang? 🤔@erikqstergaard har, i hans sidste blogindlæg, skrevet tips og tools om, hvilke spørgsmål er nyttige at spørge sig selv om som leder. Klik på linket i bio for at læse hele indlægget.  _______________________  #blochøstergaard #futureofwork #leadership #leadershipdevelopment #tips #tools #management #organization #business