4 things you learn about change management with improv-theater

change improv

By Arbresh Useini, 15. April 2019

4 things you learn about change management with improv-theater

Every Monday evening, my colleague and I do improv-theater. The purpose is to improve our ability to be creative, think and answer quicky, and finally to feel comfortable during changes where unpredictable things can happen. In a constantly changing world – a VUCA world – it is required of organizations to constant evolve and change innovation, creativity, adaptability and activity.

How is improv-theater linked with organizational change?

We have always been afraid of change. Some more than others, but changes are difficult for us to deal with. It can become complicated even with small changes. Changes can be scary – especially if the change isn’t made by you. So, how is improv-theater linked to organizational change?

Innovation leads to change, and change requires you to be an improviser. Basically, you do improvisation all the time: in traffic, in conversations, and when change happens. But what did improv teach me about change management?

1. Get in character – and make it alive

The most important thing on stage is to let the audience feel the character. Is the character angry, happy, shy, confused? And then make it alive. It should be the same with organizational changes. A character is an on-going role and the same applies to your organizational changes. It’s not enough to say: “We have this change we should make. When that’s done, then we’re finished”. Change takes place on many levels and ways in the organization and must be an on-going thing.

2. Create circumstances and transform if required

Improv is two or more people on a stage without a script. Maybe you’ll get a place, a feeling or a line to work with from the audience, and then  nothing else. Your role is defined by the circumstances you create during the improvisation. Your role depends on one of two things: either it creates the circumstances, or you’ll have to react to those your co-actor creates – even if it requires you to transform along the way.

Every time I think I have predicted an act, my co-actor adds something else. You have to embrace the change along the way and transform if required – just like in an organizational change. The best companies can re-organize themselves.

3. “Yes, and” principle

“Yes, and” was our first lesson, but it has come to be one of my favorites! “Yes, and” basically means that you embrace your co-actor’s line. It doesn’t mean that you must say yes to everything, but it means that you should be open to the idea your co-actor comes with. At improv, we embrace the principle no matter what the actor in dialogue with you says. Imagine doing this at the next strategy meeting!

4. Mess it up means fun it up

Sometimes you make mistakes. It happens, we are humans. On stage, there is no time to redo the act or start explaining that the scene shouldn’t be like that. Consider being at the theater and the actors suddenly turn around and say, “Sorry, it wasn’t how it should be”. It would kill any act.

We make mistakes, and they are almost inevitable when doing improvisation. My experience is that the mistakes often make the scene more fun because we build on from there. Do the same in your organization. Use your mistakes to work on the next step. The worst thing that has happened is that you’ve had a learning moment.

Integrate the elements

So, this was the four things I learned about change management from improv. It doesn’t require you to do improv to capture the idea, but it requires you to adopt these elements in your organization.

Want to get inspired? Dive into our Tool: driving the change that innovation brings or read the article on how to pull change instead of pushing.

Our newsletter is filled with articles and tools
for the modern
future-oriented leader

Get free, useful tips and tools
that will help you navigate the future
and enhance your leadership already today

Do you need input on how to get started?
Take a look at at our categorized toolbox here
– it’s all free

Curious on what we do?

Take a look under #blochøstergaard on Instagram

Måske er det noget for dig? #blochøstergaard #blochoestergaard
Solnedgang over Gladsaxe; udsigt fra blochoestergaard kontoret. #blochøstergaard #blochoestergaard
Er dit popcorn poppet? 

At “popcornet er poppet” er et mentalt billede på folk, der har set og oplevet fremtidens arbejde/organisation/lederskab/kultur etc - og har set, at det virker.

Både selve processen at poppe popcorn og det irreversible resultat (et popkorn kan ikke foldes tilbage til en tør majs) er fine beskrivelser for transformerende forandringsledelse: 

Oplevelsen af moderne ledelse er som at poppe popcorn: Du kan ikke af-poppe popcorn. Moderne ledelse er noget man bliver afhængig af :)

Lyt med når @pukfalken og @erikqstergaard i denne episode af "Fremtidens Ledelse To-Go" dykker ned i hvordan det sker, hvordan vores eget “popkorn poppede” og hvordan man kan få andres popkorn til at poppe.

#podcast #blochoestergaard
Hvordan hænger digital transformation, digital modenhed og organisatorisk kultur sammen? Og hvad kan vi bruge den viden til?

Ny podcastepisode ude nu, efter en god lang sommerpause. #podcast #blochøstergaard
“Det er ikke binært, det er nuanceret, hvornår hierarki fungerer, og hvornår netværk og demokrati fungerer. Vi skal blande. Måske skal vi bruge selvstyrende teams nogle steder, mens noget andet skal løses mere struktureret og hierarkisk. Men det handler om tidssvarende ledelsesværktøjer og om at skabe en verden, som alle kan leve i”.

Ovenstående er et citat fra mit indlæg ved Børsen Live  i tirsdags, hvor jeg gav mit bud på hvordan man kan lave en moderne organiseringsform; en organisatorisk model som er beskrevet i min seneste bog "Teal Dots in an Orange World." 

Børsen har lavet en fin opsamling fra dagen, bla. med ovenstående citat - og de har også fanget to andre vigtige pointer: 

(1) At moderne organisationsformer og disruption nu rammer de træge og høj-regulerede brancher (healthcare, industri og uddannelse, fx)

(2) At oplevelsen af moderne ledelse er som at poppe popcorn: "Du kan ikke af-poppe popcorn". Moderne ledelse er noget man bliver afhængig af :)

#blochøstergaard #blochoestergaard #tealdotsinanorangeworld
Jeg havde årets sidste foredrag i dag hos Ledernes KompetenceCenter, om "Den moderne organisation". Det var årets 35. foredrag.

Temaet var fremtidens ledelse, fremtidens organisation - og naturligvis "Teal Dots in an Orange World". Tak til ledernedk for et godt 2019 - og tak til Helle Damsgård for at være tovholder på kurset "Future of Work", som jeg underviser på i 2020. // #tealdotsinanorangeworld #blochøstergaard #blochoestergaard blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership
Hvad kan kortspil gøre for din organisation? 🃏 Altså, ikke dem til fredagsbaren (dem elsker vi også), men dem du tager med i beslutningslokalet? I dette blogindlæg beskriver @arb.use, hvordan Business Value Poker bruges som værktøj til vores strategimøder i vores organisation. 🛠♣️ _________
#theresponsiveleader #blochoestergaard #modernleadership #responsiveleader #organizing #leadership #futureofwork #futureofleadership #fremtidensledelse #firstleaderrole #businesscards #businessvaluepoker #strategymeeting
Erik snakker. Igen. Denne gang i Herning til HI Messen. Jeg kom der hvert år som barn. Den messe, og Agromek (landbrugsmessen). Vi så på teknologi og automatik og robotter og ventilationsanlæg og computere ... og samlede klistermærker. Det var det samme i år; bare 30 år senere uden klistermærker. // blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #blochøstergaard #blochoestergaard
Et af de fedeste tools er en ONA - organisatorisk netværksanalyse. Lyt med i denne podcastepisode, hvor linebloch_ og pukfalken tager dig i hånden!

Repost from blochoestergaard using RepostRegramApp - ONA'en er og bliver et vores yndlings værktøjer. 🛠🙌🏼 Derfor har vi nu også dedikeret en podcastepisode til den. 🎧 Hvis du er nysgerrig på, hvad ONA'en egentlig kan, hvordan du kan spotte forandringsagenter, nøglemedarbejdere og endda se dem, der måske ikke er en del af kulturen, så er det nu, du skal spidse øre. Gå ind i din nærmeste podcastapp, søg på 'Fremtidens Ledelse To-Go', tryk start på episode 34 og læn dig tilbage. Og, som noget nyt kan vi fortælle, at podcasten også er at finde på den nye podcastplatform Podimo. 🙌🏼🥳 Velkommen til podcastverden podimo_dk vi glæder os til at se, hvor det bærer hen. 🤩
Episodens værter er: linebloch_ og pukfalken. 🎙🤓🦠 ______________
#blochoestergaard #ONA #OrganizationalNetworkAnalysis #organizing #organization #futureoforganizations #modernleadership #ledelse #fremtidensledelsetogo #podcast #podimo #podimopodcast
Yay! Bogen The Responsive Leader har vundet bronze i Independent Publisher Book Award 2019. 🎉😃 @erikqstergaard er SÅ glad og stolt af, at nogen har fundet bogen brugbar og værdifuld.
Tillykke til Erik, for at vinde bronze i kategorien “business/careers/sales”. 🥳
______________
#Blochøstergaard #theresponsiveleader #futureofwork #innovation #organization #leadership #change #knowledgesharing #inspire #futureofwork #futureofleadership #enable #futureofwork #leadership #modernleadership #modernorganization #organization #waysofworking
Udvalgte tools og modeller linet op. What’s not to like! #blochøstergaard #blochoestergaard #altergodt #workworkwork
Boganbefaling 📖👉🏼 The Fearless Organization af Amy C. Edmondson er en klar anbefaling fra @arb.use og @erikqstergaard. De er enige om, at Amy gør begrebet 'psykologisk sikkerhed' nærværende og håndgribeligt. Hun beskriver konceptet på en simpel og nem måde, har forståelige cases med og bruger research og konkrete eksempler på at understøtte pointerne. En klar anbefaling til både medarbejdere og ledere, som er interesseret i psykologisk tryghed og hvad det betyder for en organisation. 
Stjerner herfra: ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️ __________________
#blochoestergaard #amyedmondson #thefearlessorganization #psykologisksikkerhed #Psychologicalsafety #organization #organizing #tryghed #arbejdsplads #blochøstergaard  #theresponsiveleader
Der er under 100 dage til @erikqstergaard’s nye bog 'Teal Dots in an Orange World', og nøj hvor vi glæder os. 🎉

Et hurtigt tilbageblik fortæller os, at for 2 år siden sad Erik og @linebloch_ og redigerede på den første bog: 'The Responsive Leader', og selvsamme øvelse for 'Teal Dots in an Orange World' er afsluttet. 📖🥂 Nu begynder næste fase i bogprocessen: Indsamling af anbefalinger og endorsments til bogens cover og udarbejdelse af en markedsføringsplan. 🤓👏🏻#throughback #theresponsiveleader #tealdotsinanorangeworld #blochoestergaard
gurihanstvedt og mig på vej til lederseminar i Jylland, hvor vi faciliterer deres læringsnetværk. Så får man rigtigt snakket sammen i bilen 😃☕️🚗 // #blochoestergaard #futureofwork #blochøstergaard
“Det her er noget af det mest spændende ledergruppe-udviklingsforløb jeg har set!” <- dagens opturs-udbrud fra lederen af det 250 personer store område, vi havde kick-off med i dag. God start på et fedt efterår! #yay! #blochøstergaard #blochoestergaard
Starter morgenen med lidt videooptagelse til marketing for Gladsaxe Erhvervskonference, som vi skal være med til at åbne og holde workshop på // #blochøstergaard #blochoestergaard #futureofwork #futureoforganizations
Yay! Når min bog ligger fremme og bliver brugt! Yay! // #theresponsiveleader #futureofwork #futureofleadership #blochøstergaard #blochoestergaard
Gåhjemmøde i Aalborg om fremtidens medarbejdere // #futureofleadership #futureofwork #blochøstergaard #blochoestergaard
Solnedgangen er pæn! #blochøstergaard #blochoestergaard
Jeg mødte en i dag, der kunne citere 4-5 konkrete brudstykker og pointer fra vores podcast, “Fremtidens Ledelse to-go”. Det gør mig sååå glad at vi laver noget, som gør indtryk og kan bruges! Find den i iTunes eller din podcast app. Eller på vores hjemmeside. // #blochøstergaard #blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #podcast
Nu hvor du har påskeferie ... måske har du lyst til at arbejde sammen med os? Vi hjælper virksomheder med at transformere sig og omfavne en ny virkelighed. Vi søger kolleger til vores klan. Check link i bio. Ansøgningsfrist er 1-maj. // #blochøstergaard #blochoestergaard  #futureofleadership #futureofwork