4 things you learn about change management with improv-theater

change improv

By Arbresh Useini, 15. April 2019

4 things you learn about change management with improv-theater

Every Monday evening, my colleague and I do improv-theater. The purpose is to improve our ability to be creative, think and answer quicky, and finally to feel comfortable during changes where unpredictable things can happen. In a constantly changing world – a VUCA world – it is required of organizations to constant evolve and change innovation, creativity, adaptability and activity.

How is improv-theater linked with organizational change?

We have always been afraid of change. Some more than others, but changes are difficult for us to deal with. It can become complicated even with small changes. Changes can be scary – especially if the change isn’t made by you. So, how is improv-theater linked to organizational change?

Innovation leads to change, and change requires you to be an improviser. Basically, you do improvisation all the time: in traffic, in conversations, and when change happens. But what did improv teach me about change management?

1. Get in character – and make it alive

The most important thing on stage is to let the audience feel the character. Is the character angry, happy, shy, confused? And then make it alive. It should be the same with organizational changes. A character is an on-going role and the same applies to your organizational changes. It’s not enough to say: “We have this change we should make. When that’s done, then we’re finished”. Change takes place on many levels and ways in the organization and must be an on-going thing.

2. Create circumstances and transform if required

Improv is two or more people on a stage without a script. Maybe you’ll get a place, a feeling or a line to work with from the audience, and then  nothing else. Your role is defined by the circumstances you create during the improvisation. Your role depends on one of two things: either it creates the circumstances, or you’ll have to react to those your co-actor creates – even if it requires you to transform along the way.

Every time I think I have predicted an act, my co-actor adds something else. You have to embrace the change along the way and transform if required – just like in an organizational change. The best companies can re-organize themselves.

3. “Yes, and” principle

“Yes, and” was our first lesson, but it has come to be one of my favorites! “Yes, and” basically means that you embrace your co-actor’s line. It doesn’t mean that you must say yes to everything, but it means that you should be open to the idea your co-actor comes with. At improv, we embrace the principle no matter what the actor in dialogue with you says. Imagine doing this at the next strategy meeting!

4. Mess it up means fun it up

Sometimes you make mistakes. It happens, we are humans. On stage, there is no time to redo the act or start explaining that the scene shouldn’t be like that. Consider being at the theater and the actors suddenly turn around and say, “Sorry, it wasn’t how it should be”. It would kill any act.

We make mistakes, and they are almost inevitable when doing improvisation. My experience is that the mistakes often make the scene more fun because we build on from there. Do the same in your organization. Use your mistakes to work on the next step. The worst thing that has happened is that you’ve had a learning moment.

Integrate the elements

So, this was the four things I learned about change management from improv. It doesn’t require you to do improv to capture the idea, but it requires you to adopt these elements in your organization.

Want to get inspired? Dive into our Tool: driving the change that innovation brings or read the article on how to pull change instead of pushing.

Our newsletter is filled with articles and tools
for the modern
future-oriented leader

Get free, useful tips and tools
that will help you navigate the future
and enhance your leadership already today

Do you need input on how to get started?
Take a look at at our categorized toolbox here
– it’s all free

Curious on what we do?

Take a look under #blochøstergaard on Instagram

Han har jo den bog med alle steder..... erikqsterg Han har jo den bog med alle steder..... erikqstergaard blochoestergaard #tealdotsinanorangeworld #futureofwork trmediadenmark #mustbereallygood
Jeg skal holde oplæg i Oxfordshire 12-Feb. Det gl Jeg skal holde oplæg i Oxfordshire 12-Feb. Det glæder jeg mig til! #futureofwork #tealdotsinanorangeworld
Sådan så min bog ud, hos en jeg besøgte sidste Sådan så min bog ud, hos en jeg besøgte sidste uge 😊 Gennemlæst og brugt, med postits, æselører og notater 💪😃👍 “Jeg har talt varmt om den mange steder og nu også læst din første bog - bravo til den også!” #tealdotsinanorangeworld
Ud af de ni mest liket billeder fra 2019, så er j Ud af de ni mest liket billeder fra 2019, så er jeg mest stolt af min første hjemmelavet pizza dej. Som I åbenbart var enige i var en stor præstation for mig. 💪🏼😂
Ellers et godt år med bestyrelsesuddannelse, rejse til Japan og umådelig meget foredrag, workshop og oplæg. 🙌🏼🙏🏼😎 #åretdergik #hjemmelavetpizza #2019 #blochoestergaard #blochøstergaard #foredrag #partnersincrime
Reading about leading and designing modern organiz Reading about leading and designing modern organizations while my youngest daughter leads the other riders in the class.  Thanks for the inspiring book erikqstergaard #tealdotsinanorangeworld #leadership #ugilic
Taking a break from all the Christmas preparations Taking a break from all the Christmas preparations... a nice glass of Port and a book I’ve been looking forward to read for a few weeks, by my very dear friend erikqstergaard He’s the shit and if you don’t know him - hurry and correct that! I’ve got like 30min. before the duck hits the oven, so here goes...
#christmas #reading #tealdotsinanorangeworld #downtime #mindthemind #merrychristmas
Det her er totalt meget "ananas i egen juice" ... Det her er totalt meget "ananas i egen juice" ... men jeg er temmeligt glad og stolt. Jeg er blevet interviewet til SCENARIO Magazine, der udgives af Instituttet for Fremtidsforskning.

SCENARIO er et magasin, jeg har abonneret på i flere år. Jeg har rost det, jeg synes det er velskrevet, og jeg læser alle artikler, fra ende til anden. Folk der har set mig til foredrag og kurser, har hørt mig rose det. 
Og nu er jeg sgu selv kommet med i det. Damn, det gør mig så glad. Og Adam Graafland Nordlund har ret præcist fanget essensen af hvad der optager mig for tiden.

Adam og jeg talte sammen mere end to timer - om jazz og kaosmatematik og ledelse og samfund, og det har han kogt ned til dette interview, i december 2019-udgaven af SCENARIO. Jeg er glad - og en smule overvældet :) #tealdotsinanorangeworld #blochoestergaard #blochøstergaard blochoestergaard
Organizing the workspace of the future with respon Organizing the workspace of the future with responsive leadership and team-oriented organisms 📚
Når man er færdig med at skrive en bog, ja, så Når man er færdig med at skrive en bog, ja, så fortsætter man med at skrive. Eller, jeg gør i hvert fald.

Jeg skriver en artikel om ugen, til et magasin, en avis eller et online medie af en slags. Typisk er det 1000 ord, der skal leveres. Og efterhånden kan jeg levere det på to timer. :) #TealDotsInAnOrangeWorld #FutureOfWork #FutureOfLeadership #OrganizationalDesign #blochoestergaard #blochøstergaard blochoestergaard
Best nine 2019 Bog bog bog Bog bog TINTIN Bog Wor Best nine 2019

Bog bog bog
Bog bog TINTIN
Bog Work bog 😃

#tealdotsinanorangeworld
Jeg havde årets sidste foredrag i dag hos Lederne Jeg havde årets sidste foredrag i dag hos Ledernes KompetenceCenter, om "Den moderne organisation". Det var årets 35. foredrag.

Temaet var fremtidens ledelse, fremtidens organisation - og naturligvis "Teal Dots in an Orange World". Tak til ledernedk for et godt 2019 - og tak til Helle Damsgård for at være tovholder på kurset "Future of Work", som jeg underviser på i 2020. // #tealdotsinanorangeworld #blochøstergaard #blochoestergaard blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership
Hvilken bedre måde at slutte måneden på end bog Hvilken bedre måde at slutte måneden på end bogreception for erikqstergaard. 🎉🥳🥂 Jeg bliver så uendelig glad af at møde en masse mennesker med samme tanker om at ændre måden vi arbejder på. 🙌🏼🙏🏼 Tak for alle jer, der tænker anderledes. 🤓🙋🏻‍♀️ #blochoestergaard #futureofwork #changemangement #tænkanderledes #blochøstergaard #fremtidensledelse #tealdotsinanorangeworld #tealdots
Yay! Nedtællingen er slut. 🥳🥂Bogreception f Yay! Nedtællingen er slut. 🥳🥂Bogreception for @erikqstergaard nye bog er i dag og alt er klart. Følg med i story for hvad der kommer til at ske. 😄😎🤩 #blochoestergaard #blochøstergaard #tealdotsinanorangeworld #book #bogreception #newbook #linkibio #futureofwork #organizing #organization #tealdots #orangeworld #platform #ecosystem
Erik taler - igen. Denne gang hos ingeniorforening Erik taler - igen. Denne gang hos ingeniorforeningen_ida til deres konference “Ledelse der Styrker”. Og igen om #tealdotsinanorangeworld // blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #blochoestergaard #blochøstergaard
Rytmer i din organisation skal forstås som en fas Rytmer i din organisation skal forstås som en fast række touchpoints mellem mennesker og teams. Det handler om at synkronisere aktiviteter, ressourcer, erfaringer m.fl. Det fordeles ud fra to designparametre: Rhythm of Business og Rhythm of Connections. 🔄💡🙋🏼 Nysgerrig på hvor skillelinjen er mellem de to og hvordan du tager de første skridt? Tune ind og lyt til den nyeste episode af podcasten Fremtidens Ledelse to-go! 🎧🎙 ____________________
#Podcast #Blochoestergaard #blochøstergaard #fremtidensledelsetogo #fremtidensledelse #rhythmofbusiness #rhythmofconnection #ecosystem #økosystem #tealdotsinanorangeworld #tealdots #kultur #culture #leadership #ledelse #modernleadership #modernpeopleleadership #organizationalnetworkanalysis #ONA #organizing #rhythm #scrum #agile #agilerhythms #tealorganisation
Har du overvejet, hvordan din ledelsesstil ændrer Har du overvejet, hvordan din ledelsesstil ændrer sig i takt med, at vi ændrer 'ways of working'? 🤔@erikqstergaard har skrevet et blogindlæg om, hvordan du leder økosystemer, og hvordan din rolle som leder ændrer sig. At lede økosystemer sætter fokus på at dyrke organisationskulturen og på at bygge relationer. Det kræver en leder, der er 'teal' i hjertet. 💚🧡 Klik på link i bio for at læse blogindlægget. 
_______________________
#tealdotsinanorangeworl #blochoestergaard #ecosystems #leadershipstyle #modernleader #futureofwork #newwaysofworking #leadingecosystems #modernorganization #leadership
På vej hjem fra globalpeterdruckerforum. Vi skriv På vej hjem fra globalpeterdruckerforum. Vi skriver blogindlæg med alle vores input og indtryk fra de to intense dage. #futureofwork #futureofleadership #blochoestergaard #blochøstergaard blochoestergaard
Som altid efter konference: post-its, ideer og tan Som altid efter konference: post-its, ideer og tanker. Snart er det samlet i et blogindlæg. 🤓💡 #gpdf19 #petersruck #blochoestergaard #postits #futureofwork #modernleadership #ecosystems
Great to bump into the blochoestergaard gang at gl Great to bump into the blochoestergaard gang at globalpeterdruckerforum 2019. #Repost from erikqstergaard #blochøstergaard #GPDF19 #globalpeterdruckerforum #leadership #leadershipagility #agile #futureofwork
Yay! Konferencen over alle ledelseskonferencer: Gl Yay! Konferencen over alle ledelseskonferencer: Global Peter Drucker Forum. 🤓🙌🏼
Nu skal i dag og i morgen bare gå ud på at få nye indsigter og blive maks inspireret! 🤓😉 #gpdf19 #ledelse globalpeterdruckerforum blochoestergaard #blochoestergaard #konference #gpdf #leadership #futureofwork #ecosystems
Workshop-prep. #lego! #blochøstergaard Workshop-prep. #lego! #blochøstergaard
2017: 39 2018: 49 2019: 31 Det er antallet af opl 2017: 39
2018: 49
2019: 31

Det er antallet af oplæg vi har givet de sidste par år, og som I måske kan se, så har vi ikke holdt ligeså mange i år, som tidligere. Det skyldes bl.a. @erikqstergaards "skrivehi", hvor han har brugt nogle måneder på at skrive sin nye bog (som udkommer om små to uger!). 📃✍🏼📗 Men, det stopper ikke os andre i at holde foredrag som @linebloch på billedet, eller @pukfalken, der forleden talte om millennial og ledelse. 🧑🏼‍🏫💁🏻‍♀️🤓 ___________________
#keynotespeaker #publicspeaker #blochoestergaard #blochøstergaard #modernleadership #organizationalnetworkanalysis #ONA #organizing #organization #network #ecosystem #moderneledelse #changemanagement #futureofwork #fremtidensledelse #progressivledelse #futureofleadership #teamsofteams
De næste fire episoder i podcast 'Fra 10 til 100 De næste fire episoder i podcast 'Fra 10 til 100 med kulturen som oase' er landet i din podcastapp. De fire episoder afslutter denne sæson og omgang af podcastserien og handler om: Social kapital, rekruttering, kunderelationerne og skalering. 🤔
Det har været så fedt at være med til at lave podcasten, så vi håber I også bliver inspireret og får en masse nye og gode tanker ud af at lytte med.
_________________
#podcast #blochoestergaard #blochøstergaard #fra10til100medkulturensomoase #oase #kulturensomoase #pingaladk #modernleadership #ledelse #fremtidensledelse #progressivledelse
Skal du med til Global Peter Drucker 2019? I år h Skal du med til Global Peter Drucker 2019? I år handler det om 'The power of Ecosystems', og vi glæder os til at deltage for tredje år i træk! I denne episode, tager @Pukfalken dig med igennem nogle klip fra sidste års konference, hvor du kan høre om vores refleksioner fra sidste år. 🎧🎙
Skal du med i år, så lad os mødes og tale videre om vores tanker og inspiration. Vi ses til GPDF 2019.
____________________
#Podcast #Blochoestergaard #blochøstergaard #fremtidensledelsetogo #fremtidensledelse #globalpeterdruckerforum #gpdf2019 #gpdf #ecosystem #økosystem #tealdotsinanorangeworld #tealdots #kultur #culture #leadership #ledelse #modernleadership #modernpeopleleadership #organizationalnetworkanalysis #organizing #tealorganisation