4 things you learn about change management with improv-theater

change improv

By Arbresh Useini, 15. April 2019

4 things you learn about change management with improv-theater

Every Monday evening, my colleague and I do improv-theater. The purpose is to improve our ability to be creative, think and answer quicky, and finally to feel comfortable during changes where unpredictable things can happen. In a constantly changing world – a VUCA world – it is required of organizations to constant evolve and change innovation, creativity, adaptability and activity.

How is improv-theater linked with organizational change?

We have always been afraid of change. Some more than others, but changes are difficult for us to deal with. It can become complicated even with small changes. Changes can be scary – especially if the change isn’t made by you. So, how is improv-theater linked to organizational change?

Innovation leads to change, and change requires you to be an improviser. Basically, you do improvisation all the time: in traffic, in conversations, and when change happens. But what did improv teach me about change management?

1. Get in character – and make it alive

The most important thing on stage is to let the audience feel the character. Is the character angry, happy, shy, confused? And then make it alive. It should be the same with organizational changes. A character is an on-going role and the same applies to your organizational changes. It’s not enough to say: “We have this change we should make. When that’s done, then we’re finished”. Change takes place on many levels and ways in the organization and must be an on-going thing.

2. Create circumstances and transform if required

Improv is two or more people on a stage without a script. Maybe you’ll get a place, a feeling or a line to work with from the audience, and then  nothing else. Your role is defined by the circumstances you create during the improvisation. Your role depends on one of two things: either it creates the circumstances, or you’ll have to react to those your co-actor creates – even if it requires you to transform along the way.

Every time I think I have predicted an act, my co-actor adds something else. You have to embrace the change along the way and transform if required – just like in an organizational change. The best companies can re-organize themselves.

3. “Yes, and” principle

“Yes, and” was our first lesson, but it has come to be one of my favorites! “Yes, and” basically means that you embrace your co-actor’s line. It doesn’t mean that you must say yes to everything, but it means that you should be open to the idea your co-actor comes with. At improv, we embrace the principle no matter what the actor in dialogue with you says. Imagine doing this at the next strategy meeting!

4. Mess it up means fun it up

Sometimes you make mistakes. It happens, we are humans. On stage, there is no time to redo the act or start explaining that the scene shouldn’t be like that. Consider being at the theater and the actors suddenly turn around and say, “Sorry, it wasn’t how it should be”. It would kill any act.

We make mistakes, and they are almost inevitable when doing improvisation. My experience is that the mistakes often make the scene more fun because we build on from there. Do the same in your organization. Use your mistakes to work on the next step. The worst thing that has happened is that you’ve had a learning moment.

Integrate the elements

So, this was the four things I learned about change management from improv. It doesn’t require you to do improv to capture the idea, but it requires you to adopt these elements in your organization.

Want to get inspired? Dive into our Tool: driving the change that innovation brings or read the article on how to pull change instead of pushing.

Our newsletter is filled with articles and tools
for the modern
future-oriented leader

Get free, useful tips and tools
that will help you navigate the future
and enhance your leadership already today

Do you need input on how to get started?
Take a look at at our categorized toolbox here
– it’s all free

Curious on what we do?

Take a look under #blochøstergaard on Instagram

Instagram post 18077735665185315 For nyligt var @pukfalken til en konference, hvor der var en summe øvelse deltagerne imellem. De skulle stille hinanden ét spørgsmål og svare med ét svar. Spørgsmålet Puk fik var: "why change?", 🤔 og hun svarede: "Because we need to stay relevant". 🤓

Lige før klokken ringede, og øvelsen var slut, spurgte han igen: "Isn’t that from a place of fear?" 🤷🏼‍♀️ Hvis organizsationer skal forandre sig og forblive relevant, så bliver et Change Management team også nødt til at udvikle sig og forny deres modeller. ⚒ Følg link i bio og find det nyeste blogindlæg om netop, hvordan et Change Managemnet team sikrer kontinuerlig fornyelse med brugen af to essentielle change canvases.
_______________
#blochoestergaard #changecanvas #changemanagement #agilechange #leanchange #stayrelevant #futureofwork #futureofleadership #orgnaization #modernleadership #modernchange
Instagram post 18019319410244090 Et afdelingsmøde behøver ikke være kedeligt eller føles som tidsspild. 😔 Det kan sagtens være spændende, kort og godt. I det nyeste blogindlæg giver @erikqstergaard dig forslag til, hvordan agendaen kan skrues sammen. Og du får dem selvfølgelig her:
1️⃣Start med formålet og spørg: Hvad har DU gjort for formålet i denne uge?
2️⃣Nyhed om kolleger; hvem er blevet far, hvem er på kursus og hvornår kommer Susanne tilbage fra ferie?
3️⃣ Spørg så: På en skala fra 1 til 6, hvordan har din uge så været - og hvorfor?
4️⃣ Tid til at snakke fremdrift; start med "State of the nation" og derefter besøg jeres kanban-board.
5️⃣ Det sidste punkt er om økonomien: hvordan ser det finansielle ud og hvordan går det med virksomhedens KPI'er.
Hvis du vil forstå hele agendaen, se hvorfor det netop er de her spørgsmål, så følg link i bio og besøg Eriks blogindlæg: "Tool: The agenda of a modern department meeting". 🤓👉🏼💻
______________________
#blochoestergaard #modernleadership #modernpeopleleadership #futureofwork #departmentmeetings #agenda #kanbanboard #Futureofleadership #ledelse #organisering #teamsofteams #purpose #profit #people #progress
Instagram post 17849967880618744 Erik snakker. Igen. Denne gang i Herning til HI Messen. Jeg kom der hvert år som barn. Den messe, og Agromek (landbrugsmessen). Vi så på teknologi og automatik og robotter og ventilationsanlæg og computere ... og samlede klistermærker. Det var det samme i år; bare 30 år senere uden klistermærker. // blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #blochøstergaard #blochoestergaard
Instagram post 18109469245001080 Fra dagens foredrag ved Gladsaxe Erhvervskonference. Fed energi og rart at møde alle de andre virksomheder i nabolaget // blochoestergaard #blochøstergaard #blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #sdg8
Instagram post 17886870883418373 Har du brug for inspiration til din oktoberlæsning? 🤓📚 Vi anbefaler 'Many Voices One Song: Shared Power with Sociocracy' af Jennifery Ted Rau og Jerry Koch-Gonzales. 
Bogen giver en fin og letlæst introduktion til sociokrati. Med udgangspunkt i filosofien (ligeværdighed og effektivitet) dykker den ned i cirklerne, rollerne, organisationsdesignet og beslutningsprocessen og giver en håndgribelig guide til såkaldt dynamic governance. Hvis du vil dykke ned i begrebet "sociocracy", så skynd dig at få fat i et eksemplar af bogen. 📙
Hvad læser du i oktober og hvad kan du anbefale? 🍂🍁
____________________________________
#blochoestergaard #sociocracy #onesongmanyvoices #månedensbog #bookofthemonth #futureofwork #inspiration #modernleadership
Instagram post 17926172473325443 Kan du forklare forskellen på autoritet og autorisation? Og hvad er distributeret ledelse? 🤷🏻‍♀️ @gurihanstvedt har skrevet et blogindlæg som dykker ned i forskellen, og hvad det betyder med distribueret ledelse. Der er selvfølgelig link i bio, og forklaring på det kortspil @gurihanstvedt og @arbuse sidder og spiller på billedet. 😉
__________
#blochoestergaard #changemanagement #changeinterventions #agilechange #leanchange #speedboatexperiements #organizing #modernleadership #futureofwork #futureofleadership #innovation #radicalchange #organizationaltransformation
Instagram post 18066358441149343 Verdensmålene fylder 4 år. Det fejre vi til et arrangement hos Sustainable Change Makers. Følg med på story for er par pointer undervejs på dagen. 😄💪🏼🤩
________________
#blochoestergaard #sustainablechangemakers #changemakers #sdg #sdgs2030 #verdensmål
Instagram post 18021293890227228 Moderne personaleledelse er et paradigmeskift fra at "lede produkter" til at "lede mennesker": du tager dig af dine ansatte, så de kan tage sig af virksomheden. Men hvordan? 
I vores nye Learning Paths, hvis vi dig, hvordan du skaber rammerne og rytmen, hvordan du støtter udviklingen af dine medarbejdere, hvordan du sikre et godt arbejdsklima, og hvordan du arbejder med distribueret ledelse. 
Nysgerrig? Følg vores Learning Path om Being a Modern Leader.
___________________
#blochoestergaard #modernpeopleleadership #learningpath #futureofleadership #ledelse #fremtidensledelse #waysofworking #inspire #leadership
Instagram post 18069444715132398 Kender du forskellen i værdi og effekt på at afholde lange lederudviklingsforløb versus at afholde one-off workshops? 🤔

@erikqstergaard har skrevet om både de indlysende grunde, men også de ikke-så-indlysende grunde. Og spoiler: Det handler om kontinuerlig refleksion og psykologisk tryghed. 🤓🧐
_____________________________
#blochoestergaard #leadershipdevelopment #leadership #culture #learningmoments #reflecsion #psygologicalsafety #leadershipprograms #modernleadership #futureofwork
Instagram post 17890932808394758 Her er en mand, der tænker. 🤔 Måske kommer der noget godt ud af det. ☺️👍🏼
________________
#blochoestergaard #brainstorm #leadershipprogram #culture #futureofwork #futureofleadership #organizations #modernleadership #tealdotsinanorangeworld
Instagram post 17860613851505543 Yay! @Erikqstergaard er featured med hans yndlingsemne på bloggen for hans yndlings konference: Global Peter Drucker forum! 🥳🎈 Emnet er selvfølgelig "The rhythm of the ecosystem", hvor tankerne udspringer fra hans kommende bog Teal Dots in an Orange World. 📗 Så er I nysgerrige, vil se et sneak peak af bogens emne, eller bare er nysgerrige på hvad @globalpeterdruckerforum's blog kan, så lad turen gå til linket i bio, hvor du finder blogindlægget. 📲😃 Repost from @globalpeterdruckerforum - The rhythm of the ecosystem
by Erik Korsvik Østergaard @erikqstergaard

#GPDF19 #ecosystems #ShapeTheDebate
https://druckerforum.org/blog/?p=2263
_________
#globalpeterdruckerforum #gpdf19 #blochoestergaard #ecosystems #tealdotsinanorangeworld #teamdots #rhythmofbusiness #futureofwork #futureoforganizations #leadership
Instagram post 17895099886378234 Et af de fedeste tools er en ONA - organisatorisk netværksanalyse. Lyt med i denne podcastepisode, hvor linebloch_ og pukfalken tager dig i hånden!

Repost from blochoestergaard using RepostRegramApp - ONA'en er og bliver et vores yndlings værktøjer. 🛠🙌🏼 Derfor har vi nu også dedikeret en podcastepisode til den. 🎧 Hvis du er nysgerrig på, hvad ONA'en egentlig kan, hvordan du kan spotte forandringsagenter, nøglemedarbejdere og endda se dem, der måske ikke er en del af kulturen, så er det nu, du skal spidse øre. Gå ind i din nærmeste podcastapp, søg på 'Fremtidens Ledelse To-Go', tryk start på episode 34 og læn dig tilbage. Og, som noget nyt kan vi fortælle, at podcasten også er at finde på den nye podcastplatform Podimo. 🙌🏼🥳 Velkommen til podcastverden podimo_dk vi glæder os til at se, hvor det bærer hen. 🤩
Episodens værter er: linebloch_ og pukfalken. 🎙🤓🦠 ______________
#blochoestergaard #ONA #OrganizationalNetworkAnalysis #organizing #organization #futureoforganizations #modernleadership #ledelse #fremtidensledelsetogo #podcast #podimo #podimopodcast
Instagram post 17842221949663917 Strategidag blev afsluttet - som vanligt - på #nimb #blochøstergaard #strategidag
Instagram post 17894026597385763 Tid til at få taget nye billeder. 📸 Vi har besøg af @trmediadenmark, som tradition tro foreviger os. Det er skide sjovt og billederne bliver altid fantastiske. Glæd jeg til de endelige resultater. 📷🤩
____________
#blochoestergaard #strategidag #moderneledelse #futureofwork #teamet #fremtidensledelse #blochøstergaard
Instagram post 18063170149179770 Hvert halve år har vi strategidag, og i dag er sådan en dag. 😄🙌🏼 Det betyder vi alle er samlet hele dagen med det formål at gå igennem vores forretning og stretagi. I år har vi følgende på vores agenda: Formål, Business Model Canvas, Aktioner, Business Value Poker og så skal vi alle vælge ny mentor for de kommende seks måneder. 🙂 - Og sidst men ikke mindst så spiser vi god mad og drikker cocktails. 🥂
Vi vil løbende dele hvad vi laver på story, så følg med - og stil endeligt spørgsmål, hvis I måtte have nogen. 😃
______________
#Blochøstergaard #knowledgesharing #inspire #futureofwork #futureofleadership #enable #futureofwork #leadership #modernleadership #modernorganization #organization #organisation #blochoestergaard #changemanagement #workshop #waysofworking #agilewaysofworking #modernpeopleleadership #strategidag
Instagram post 18094061290067286 Har du lyst til at hacke fremtiden? Vi afholder i år (igen) Hacktober. Konceptet går ud på at bruge 24 timer på at hacke fremtidens organisationer. Er du frisk?
Send mig en besked eller besøg Hacktober.dk 💪🏼👍🏼 #hacktober #blochoestergaard blochoestergaard
Instagram post 18017949880237455 Følger du vores vidensbombe af en nyhedsmail? 📧
Hver måned deler vi artikler, podcasts og videoer som vi har fundet interessant og relevante. Alle fortalt med et overordnet tema, der skaber sammenhæng fra den viden du modtager og til hvad du kan gøre i din hverdag. Så manger du, dine kolleger eller leder relevant inspiration? Så følg linket i bio og sign-up i bunden af siden. 🖋✉️📥🤓 _______________
#Blochoestergaard #nyhedsmail #signup #futureofwork #moderneledelse #futureofleadership #leadership #changemanagement #waysofworking #agile #agilechange #modernpeopleleadership #peopleleadership #organizing #theresponsiveleader #modernoeganization #innovation