4 things you learn about change management with improv-theater

change improv

By Arbresh Useini, 15. April 2019

4 things you learn about change management with improv-theater

Every Monday evening, my colleague and I do improv-theater. The purpose is to improve our ability to be creative, think and answer quicky, and finally to feel comfortable during changes where unpredictable things can happen. In a constantly changing world – a VUCA world – it is required of organizations to constant evolve and change innovation, creativity, adaptability and activity.

How is improv-theater linked with organizational change?

We have always been afraid of change. Some more than others, but changes are difficult for us to deal with. It can become complicated even with small changes. Changes can be scary – especially if the change isn’t made by you. So, how is improv-theater linked to organizational change?

Innovation leads to change, and change requires you to be an improviser. Basically, you do improvisation all the time: in traffic, in conversations, and when change happens. But what did improv teach me about change management?

1. Get in character – and make it alive

The most important thing on stage is to let the audience feel the character. Is the character angry, happy, shy, confused? And then make it alive. It should be the same with organizational changes. A character is an on-going role and the same applies to your organizational changes. It’s not enough to say: “We have this change we should make. When that’s done, then we’re finished”. Change takes place on many levels and ways in the organization and must be an on-going thing.

2. Create circumstances and transform if required

Improv is two or more people on a stage without a script. Maybe you’ll get a place, a feeling or a line to work with from the audience, and then  nothing else. Your role is defined by the circumstances you create during the improvisation. Your role depends on one of two things: either it creates the circumstances, or you’ll have to react to those your co-actor creates – even if it requires you to transform along the way.

Every time I think I have predicted an act, my co-actor adds something else. You have to embrace the change along the way and transform if required – just like in an organizational change. The best companies can re-organize themselves.

3. “Yes, and” principle

“Yes, and” was our first lesson, but it has come to be one of my favorites! “Yes, and” basically means that you embrace your co-actor’s line. It doesn’t mean that you must say yes to everything, but it means that you should be open to the idea your co-actor comes with. At improv, we embrace the principle no matter what the actor in dialogue with you says. Imagine doing this at the next strategy meeting!

4. Mess it up means fun it up

Sometimes you make mistakes. It happens, we are humans. On stage, there is no time to redo the act or start explaining that the scene shouldn’t be like that. Consider being at the theater and the actors suddenly turn around and say, “Sorry, it wasn’t how it should be”. It would kill any act.

We make mistakes, and they are almost inevitable when doing improvisation. My experience is that the mistakes often make the scene more fun because we build on from there. Do the same in your organization. Use your mistakes to work on the next step. The worst thing that has happened is that you’ve had a learning moment.

Integrate the elements

So, this was the four things I learned about change management from improv. It doesn’t require you to do improv to capture the idea, but it requires you to adopt these elements in your organization.

Want to get inspired? Dive into our Tool: driving the change that innovation brings or read the article on how to pull change instead of pushing.

Our newsletter is filled with articles and tools
for the modern
future-oriented leader

Get free, useful tips and tools
that will help you navigate the future
and enhance your leadership already today

Do you need input on how to get started?
Take a look at at our categorized toolbox here
– it’s all free

Curious on what we do?

Take a look under #blochøstergaard on Instagram

Instagram post 17875194307492722 Jeg havde årets sidste foredrag i dag hos Ledernes KompetenceCenter, om "Den moderne organisation". Det var årets 35. foredrag.

Temaet var fremtidens ledelse, fremtidens organisation - og naturligvis "Teal Dots in an Orange World". Tak til ledernedk for et godt 2019 - og tak til Helle Damsgård for at være tovholder på kurset "Future of Work", som jeg underviser på i 2020. // #tealdotsinanorangeworld #blochøstergaard #blochoestergaard blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership
Instagram post 17884783837444895 Hvilken bedre måde at slutte måneden på end bogreception for erikqstergaard. 🎉🥳🥂 Jeg bliver så uendelig glad af at møde en masse mennesker med samme tanker om at ændre måden vi arbejder på. 🙌🏼🙏🏼 Tak for alle jer, der tænker anderledes. 🤓🙋🏻‍♀️ #blochoestergaard #futureofwork #changemangement #tænkanderledes #blochøstergaard #fremtidensledelse #tealdotsinanorangeworld #tealdots
Instagram post 17990868988282313 Yay! Nedtællingen er slut. 🥳🥂Bogreception for @erikqstergaard nye bog er i dag og alt er klart. Følg med i story for hvad der kommer til at ske. 😄😎🤩 #blochoestergaard #blochøstergaard #tealdotsinanorangeworld #book #bogreception #newbook #linkibio #futureofwork #organizing #organization #tealdots #orangeworld #platform #ecosystem
Instagram post 18094135168110151 Erik taler - igen. Denne gang hos ingeniorforeningen_ida til deres konference “Ledelse der Styrker”. Og igen om #tealdotsinanorangeworld // blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #blochoestergaard #blochøstergaard
Instagram post 17861672971595211 Rytmer i din organisation skal forstås som en fast række touchpoints mellem mennesker og teams. Det handler om at synkronisere aktiviteter, ressourcer, erfaringer m.fl. Det fordeles ud fra to designparametre: Rhythm of Business og Rhythm of Connections. 🔄💡🙋🏼 Nysgerrig på hvor skillelinjen er mellem de to og hvordan du tager de første skridt? Tune ind og lyt til den nyeste episode af podcasten Fremtidens Ledelse to-go! 🎧🎙 ____________________
#Podcast #Blochoestergaard #blochøstergaard #fremtidensledelsetogo #fremtidensledelse #rhythmofbusiness #rhythmofconnection #ecosystem #økosystem #tealdotsinanorangeworld #tealdots #kultur #culture #leadership #ledelse #modernleadership #modernpeopleleadership #organizationalnetworkanalysis #ONA #organizing #rhythm #scrum #agile #agilerhythms #tealorganisation
Instagram post 18077635735147351 Har du overvejet, hvordan din ledelsesstil ændrer sig i takt med, at vi ændrer 'ways of working'? 🤔@erikqstergaard har skrevet et blogindlæg om, hvordan du leder økosystemer, og hvordan din rolle som leder ændrer sig. At lede økosystemer sætter fokus på at dyrke organisationskulturen og på at bygge relationer. Det kræver en leder, der er 'teal' i hjertet. 💚🧡 Klik på link i bio for at læse blogindlægget. 
_______________________
#tealdotsinanorangeworl #blochoestergaard #ecosystems #leadershipstyle #modernleader #futureofwork #newwaysofworking #leadingecosystems #modernorganization #leadership
Instagram post 18092270839119792 På vej hjem fra globalpeterdruckerforum. Vi skriver blogindlæg med alle vores input og indtryk fra de to intense dage. #futureofwork #futureofleadership #blochoestergaard #blochøstergaard blochoestergaard
Instagram post 18093729199117291 Som altid efter konference: post-its, ideer og tanker. Snart er det samlet i et blogindlæg. 🤓💡 #gpdf19 #petersruck #blochoestergaard #postits #futureofwork #modernleadership #ecosystems
Instagram post 18039381037216560 Great to bump into the blochoestergaard gang at globalpeterdruckerforum 2019. #Repost from erikqstergaard #blochøstergaard #GPDF19 #globalpeterdruckerforum #leadership #leadershipagility #agile #futureofwork
Instagram post 18065832127173588 Yay! Konferencen over alle ledelseskonferencer: Global Peter Drucker Forum. 🤓🙌🏼
Nu skal i dag og i morgen bare gå ud på at få nye indsigter og blive maks inspireret! 🤓😉 #gpdf19 #ledelse globalpeterdruckerforum blochoestergaard #blochoestergaard #konference #gpdf #leadership #futureofwork #ecosystems
Instagram post 18005758657269394 2017: 39
2018: 49
2019: 31

Det er antallet af oplæg vi har givet de sidste par år, og som I måske kan se, så har vi ikke holdt ligeså mange i år, som tidligere. Det skyldes bl.a. @erikqstergaards "skrivehi", hvor han har brugt nogle måneder på at skrive sin nye bog (som udkommer om små to uger!). 📃✍🏼📗 Men, det stopper ikke os andre i at holde foredrag som @linebloch på billedet, eller @pukfalken, der forleden talte om millennial og ledelse. 🧑🏼‍🏫💁🏻‍♀️🤓 ___________________
#keynotespeaker #publicspeaker #blochoestergaard #blochøstergaard #modernleadership #organizationalnetworkanalysis #ONA #organizing #organization #network #ecosystem #moderneledelse #changemanagement #futureofwork #fremtidensledelse #progressivledelse #futureofleadership #teamsofteams
Instagram post 18082349296186147 De næste fire episoder i podcast 'Fra 10 til 100 med kulturen som oase' er landet i din podcastapp. De fire episoder afslutter denne sæson og omgang af podcastserien og handler om: Social kapital, rekruttering, kunderelationerne og skalering. 🤔
Det har været så fedt at være med til at lave podcasten, så vi håber I også bliver inspireret og får en masse nye og gode tanker ud af at lytte med.
_________________
#podcast #blochoestergaard #blochøstergaard #fra10til100medkulturensomoase #oase #kulturensomoase #pingaladk #modernleadership #ledelse #fremtidensledelse #progressivledelse
Instagram post 18092233801111176 Skal du med til Global Peter Drucker 2019? I år handler det om 'The power of Ecosystems', og vi glæder os til at deltage for tredje år i træk! I denne episode, tager @Pukfalken dig med igennem nogle klip fra sidste års konference, hvor du kan høre om vores refleksioner fra sidste år. 🎧🎙
Skal du med i år, så lad os mødes og tale videre om vores tanker og inspiration. Vi ses til GPDF 2019.
____________________
#Podcast #Blochoestergaard #blochøstergaard #fremtidensledelsetogo #fremtidensledelse #globalpeterdruckerforum #gpdf2019 #gpdf #ecosystem #økosystem #tealdotsinanorangeworld #tealdots #kultur #culture #leadership #ledelse #modernleadership #modernpeopleleadership #organizationalnetworkanalysis #organizing #tealorganisation
Instagram post 17863523059550413 Det er ikke tilfældige bogstaver på billedet, nej. SCQA, ADAKAR og STCQRR kan betyde noget for din ledelsesstil. God lederskab er engagerende, motiverende og skaber en fælles forståelse af, hvad I kæmper for. ✅ Hvordan kan du så analysere og forstå din egen ledelsestilgang? 🤔@erikqstergaard har, i hans sidste blogindlæg, skrevet tips og tools om, hvilke spørgsmål er nyttige at spørge sig selv om som leder. Klik på linket i bio for at læse hele indlægget.  _______________________  #blochøstergaard #futureofwork #leadership #leadershipdevelopment #tips #tools #management #organization #business
Instagram post 17887663417421431 Snart udkommer første del af podcasten 'Fra 10 til 100 med kulturen som oase' i din lokale podcastapp. Podcastserien sætter fokus på IT-konsulentvirksomheden Pingala A/S, der adskiller sig ved at være en moderne, eksperimenterende virksomhed med en helt flad struktur uden mellemledere, stor fokus på mennesker og personlige relationer, og en kultur baseret på formål, frihed, lyst og oprigtighed. De er 50+ medarbejdere fordel i Dubai og Danmark, og insisterer på at fokusere på kultur som strategisk element år efter år. Allerede nu kan du finde traileren til podcastserien og inden længe udkommer første del af podcastserien med 3 episoder. Du kan finde et link i bio, som hjælper dig med at finde podcasten
________________
#PingalaAS #modernleadership #modernorganization #børsengazelle #børsengazelle2019 #futureofwork #fremtidensledelse #fremtidensarbejdsplads #futureofleadership #blochoestergaard #kultur #kulturensomoase #fra10til100 #fra10til100medkulturensomoase
Instagram post 17864253415525121 En af vores områder er at muliggøre og glæder ledere på til selv at drive forandring, fremtidens ledelse og styrke deres mindset. ⚒🤓🧠
I dag er Erik ude og afslutte et kursusforløb for motiverede ledere. 💪🏼😊
➡️➡️➡️
Repost from @erikqstergaard - Dag 3 på kursus om fremtidens lederskab hos @ledernedk - i dag om forandringer, både i verden, i forretningsmodel og personligt. // #futureofwork #futureofleadership @blochoestergaard #blochoestergaard #blochøstergaard @ledernedk
Instagram post 17877284806461624 Dag 3 på kursus om fremtidens lederskab hos ledernedk - i dag om forandringer, både i verden, i forretningsmodel og personligt. // #futureofwork #futureofleadership blochoestergaard #blochoestergaard #blochøstergaard ledernedk
Instagram post 17993190676276245 Mandag morgen startede hos copenhagenfintechlab i rollen som mentor. 🤓📚 Altid stærkt at starte dagen med energiske iværksættere. 💪🏼😄 #mentor #fintech #blochoestergaard #fremtidensledelse
Instagram post 17867284756509716 Hvad kan kortspil gøre for din organisation? 🃏 Altså, ikke dem til fredagsbaren (dem elsker vi også), men dem du tager med i beslutningslokalet? I dette blogindlæg beskriver @arb.use, hvordan Business Value Poker bruges som værktøj til vores strategimøder i vores organisation. 🛠♣️ _________
#theresponsiveleader #blochoestergaard #modernleadership #responsiveleader #organizing #leadership #futureofwork #futureofleadership #fremtidensledelse #firstleaderrole #businesscards #businessvaluepoker #strategymeeting
Instagram post 18071165542150990 I en foranderlig verden er det at eksperimentere, teste og fejle en naturlig del af mindsettet. Speedboats og hypoteser er vigtige værktæjer til at validere din vej frem, når du eksperimenterer. 🛠 
Denne Learning Path tager dig igennem værktøjerne og giver dig nye tilgange til at skabe små og store speedboats. 🚤😎 ________________
#blochoestergaard #Innovation #Modernleadership #Futureofwork #LEarningpath #learningmoment #sharedknowledge #changemangement #futureofleadership #moderneledelse #ledelse #fremtidensledelse #pivotering #transformation #hverdagsinnovation #speedboatexperiment