Delegating tasks and decisions to multiple hands

By Guri Hanstvedt, 30. September 2019

In a world with increasing complexity and opportunities, where the amount of information is close to unlimited and where big data is getting bigger, decision making has become a challenging task. If you haven’t already acknowledged that you can´t be on top of everything, it is about time: You don’t have all the insights, and you can’t make decisions fast enough by yourself.

Distributed Leadership is a fundamental part of modern leadership. In short, it’s about moving away from one person making decisions at the top of his ivory tower, to delegating tasks and decisions to multiple hands. If you succeed in distributed leadership, you’ll most likely see that creativity and productivity increase in your organization.

But how do you delegate tasks and decisions, and why is it important to manage expectations when you delegate?

Get an overview of your tasks, then delegate

  1. First step is to make a list of all tasks and decision points you have.
  2. Find out if some tasks and decisions can be delegated.
  3. Delegate tasks to those who have the willingness, time, and skills to run with them.
  4. Get the spectrum of the levels of delegation, for example by playing Delegation Poker. This helps clarify who’s responsible for what and to what level and encourage employee engagement through controlled self-organization.
  5. Make sure to catch misunderstandings or mistaken assumptions by having frequent touchpoints.
  6. When three months have passed, evaluate.

Person + task + decision = a unique combination

Based on the seven delegation levels from Delegation Poker, it’s important to always look at the link between person, task and decision: Which mandate and decision level fits the situation?  This is the whole premise of succeeding with delegation. It’s about balancing expectations; scope, time, cost, quality, risk and resources, and ensure that both you, as the delegator, and the employee are confident in how decisions are made. Depending on the employee’s competence level, experience and the context, you also need to balance the right level of support, guidance and motivation. In other words, it is about Situational Leadership.

Authority versus Authorization

A way to balance expectations, is to be clear on the distinction between Authority and Authorization.  Having the authority to make decisions can be both confusing and stressful without the authorization – i.e. a clear mandate.

Authority

In a modern organization, the authority to make decisions can be hold by any employee. A good leader knows that there are people in the organization that probably have more insight, intelligence, experience and engagement than himself, and therefore are more likely to make better decisions in certain situations. It’s important to release the authorization to these employees, and accept that tasks probably will be executed differently from how you would have done it.

Authorization

What can the employee decide alone? When do you want to be a part of the decision – and is it as an advisor or a decision maker? How much empowerment does the employee want, and how much money can the employee spend on a certain task without your permission?

In many organizations, the hierarchy helps clarify the mandate e.g. by having different spending limits depending on your level. This creates safety as the employee knows exactly how much money he or she can spend on a certain project. Playing Delegation Poker can help you in situations where the hierarchy don’t answer questions about the mandate.

Responsible or Accountable? What is the difference?

When both parties have agreed on the level of empowerment, it can be beneficial to write it down in a RACI matrix, or an AUDI (Danish version). Why? Because it helps you distinguish between the process (executing) and the outcome (the final “product”).

RACI – briefly explained:

R=Responsible. Who is responsible for executing the task? This could e.g. be the employee(s) you have delegated the task to.

A=Accountable. Who is the one ensuring that the prerequisite of the task is met? Only one person can be accountable for the outcome – the owner. This is often you, the leader and delegator.

C=Consulted. Who should be a part of the dialogue around the task?

I=Informed. Who should be informed e.g. about the progress and the result? This could be different stakeholders or you as the leader.

Ready, Set, Delegate

You now have some concrete tools at hand that can be used to ensure that delegating tasks and decisions is something that can be mastered. Summarized, it’s about managing expectations and get a shared understanding of the roles and the mandates in the specific context. If both parties feel safe, you should expect that decisions are made faster and better and that the level of engagement rises in your organization.

Try it out, and remember that it is a gift to have Learning Moments!

Our newsletter is filled with articles and tools
for the modern
future-oriented leader

Get free, useful tips and tools
that will help you navigate the future
and enhance your leadership already today

Do you want to make a deep dive?
Visit our learning paths with the
newest content – it’s all free!

Curious on what we do?

Take a look under #blochøstergaard on Instagram

Instagram post 17863523059550413 Det er ikke tilfældige bogstaver på billedet, nej. SCQA, ADAKAR og STCQRR kan betyde noget for din ledelsesstil. God lederskab er engagerende, motiverende og skaber en fælles forståelse af, hvad I kæmper for. ✅ Hvordan kan du så analysere og forstå din egen ledelsestilgang? 🤔@erikqstergaard har, i hans sidste blogindlæg, skrevet tips og tools om, hvilke spørgsmål er nyttige at spørge sig selv om som leder. Klik på linket i bio for at læse hele indlægget.  _______________________  #blochøstergaard #futureofwork #leadership #leadershipdevelopment #tips #tools #management #organization #business
Instagram post 17887663417421431 Snart udkommer første del af podcasten 'Fra 10 til 100 med kulturen som oase' i din lokale podcastapp. Podcastserien sætter fokus på IT-konsulentvirksomheden Pingala A/S, der adskiller sig ved at være en moderne, eksperimenterende virksomhed med en helt flad struktur uden mellemledere, stor fokus på mennesker og personlige relationer, og en kultur baseret på formål, frihed, lyst og oprigtighed. De er 50+ medarbejdere fordel i Dubai og Danmark, og insisterer på at fokusere på kultur som strategisk element år efter år. Allerede nu kan du finde traileren til podcastserien og inden længe udkommer første del af podcastserien med 3 episoder. Du kan finde et link i bio, som hjælper dig med at finde podcasten
________________
#PingalaAS #modernleadership #modernorganization #børsengazelle #børsengazelle2019 #futureofwork #fremtidensledelse #fremtidensarbejdsplads #futureofleadership #blochoestergaard #kultur #kulturensomoase #fra10til100 #fra10til100medkulturensomoase
Instagram post 17864253415525121 En af vores områder er at muliggøre og glæder ledere på til selv at drive forandring, fremtidens ledelse og styrke deres mindset. ⚒🤓🧠
I dag er Erik ude og afslutte et kursusforløb for motiverede ledere. 💪🏼😊
➡️➡️➡️
Repost from @erikqstergaard - Dag 3 på kursus om fremtidens lederskab hos @ledernedk - i dag om forandringer, både i verden, i forretningsmodel og personligt. // #futureofwork #futureofleadership @blochoestergaard #blochoestergaard #blochøstergaard @ledernedk
Instagram post 17877284806461624 Dag 3 på kursus om fremtidens lederskab hos ledernedk - i dag om forandringer, både i verden, i forretningsmodel og personligt. // #futureofwork #futureofleadership blochoestergaard #blochoestergaard #blochøstergaard ledernedk
Instagram post 17993190676276245 Mandag morgen startede hos copenhagenfintechlab i rollen som mentor. 🤓📚 Altid stærkt at starte dagen med energiske iværksættere. 💪🏼😄 #mentor #fintech #blochoestergaard #fremtidensledelse
Instagram post 17867284756509716 Hvad kan kortspil gøre for din organisation? 🃏 Altså, ikke dem til fredagsbaren (dem elsker vi også), men dem du tager med i beslutningslokalet? I dette blogindlæg beskriver @arb.use, hvordan Business Value Poker bruges som værktøj til vores strategimøder i vores organisation. 🛠♣️ _________
#theresponsiveleader #blochoestergaard #modernleadership #responsiveleader #organizing #leadership #futureofwork #futureofleadership #fremtidensledelse #firstleaderrole #businesscards #businessvaluepoker #strategymeeting
Instagram post 18071165542150990 I en foranderlig verden er det at eksperimentere, teste og fejle en naturlig del af mindsettet. Speedboats og hypoteser er vigtige værktæjer til at validere din vej frem, når du eksperimenterer. 🛠 
Denne Learning Path tager dig igennem værktøjerne og giver dig nye tilgange til at skabe små og store speedboats. 🚤😎 ________________
#blochoestergaard #Innovation #Modernleadership #Futureofwork #LEarningpath #learningmoment #sharedknowledge #changemangement #futureofleadership #moderneledelse #ledelse #fremtidensledelse #pivotering #transformation #hverdagsinnovation #speedboatexperiment
Instagram post 18077735665185315 For nyligt var @pukfalken til en konference, hvor der var en summe øvelse deltagerne imellem. De skulle stille hinanden ét spørgsmål og svare med ét svar. Spørgsmålet Puk fik var: "why change?", 🤔 og hun svarede: "Because we need to stay relevant". 🤓

Lige før klokken ringede, og øvelsen var slut, spurgte han igen: "Isn’t that from a place of fear?" 🤷🏼‍♀️ Hvis organizsationer skal forandre sig og forblive relevant, så bliver et Change Management team også nødt til at udvikle sig og forny deres modeller. ⚒ Følg link i bio og find det nyeste blogindlæg om netop, hvordan et Change Managemnet team sikrer kontinuerlig fornyelse med brugen af to essentielle change canvases.
_______________
#blochoestergaard #changecanvas #changemanagement #agilechange #leanchange #stayrelevant #futureofwork #futureofleadership #orgnaization #modernleadership #modernchange
Instagram post 18019319410244090 Et afdelingsmøde behøver ikke være kedeligt eller føles som tidsspild. 😔 Det kan sagtens være spændende, kort og godt. I det nyeste blogindlæg giver @erikqstergaard dig forslag til, hvordan agendaen kan skrues sammen. Og du får dem selvfølgelig her:
1️⃣Start med formålet og spørg: Hvad har DU gjort for formålet i denne uge?
2️⃣Nyhed om kolleger; hvem er blevet far, hvem er på kursus og hvornår kommer Susanne tilbage fra ferie?
3️⃣ Spørg så: På en skala fra 1 til 6, hvordan har din uge så været - og hvorfor?
4️⃣ Tid til at snakke fremdrift; start med "State of the nation" og derefter besøg jeres kanban-board.
5️⃣ Det sidste punkt er om økonomien: hvordan ser det finansielle ud og hvordan går det med virksomhedens KPI'er.
Hvis du vil forstå hele agendaen, se hvorfor det netop er de her spørgsmål, så følg link i bio og besøg Eriks blogindlæg: "Tool: The agenda of a modern department meeting". 🤓👉🏼💻
______________________
#blochoestergaard #modernleadership #modernpeopleleadership #futureofwork #departmentmeetings #agenda #kanbanboard #Futureofleadership #ledelse #organisering #teamsofteams #purpose #profit #people #progress
Instagram post 17849967880618744 Erik snakker. Igen. Denne gang i Herning til HI Messen. Jeg kom der hvert år som barn. Den messe, og Agromek (landbrugsmessen). Vi så på teknologi og automatik og robotter og ventilationsanlæg og computere ... og samlede klistermærker. Det var det samme i år; bare 30 år senere uden klistermærker. // blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #blochøstergaard #blochoestergaard
Instagram post 18109469245001080 Fra dagens foredrag ved Gladsaxe Erhvervskonference. Fed energi og rart at møde alle de andre virksomheder i nabolaget // blochoestergaard #blochøstergaard #blochoestergaard #futureofwork #futureofleadership #sdg8
Instagram post 17886870883418373 Har du brug for inspiration til din oktoberlæsning? 🤓📚 Vi anbefaler 'Many Voices One Song: Shared Power with Sociocracy' af Jennifery Ted Rau og Jerry Koch-Gonzales. 
Bogen giver en fin og letlæst introduktion til sociokrati. Med udgangspunkt i filosofien (ligeværdighed og effektivitet) dykker den ned i cirklerne, rollerne, organisationsdesignet og beslutningsprocessen og giver en håndgribelig guide til såkaldt dynamic governance. Hvis du vil dykke ned i begrebet "sociocracy", så skynd dig at få fat i et eksemplar af bogen. 📙
Hvad læser du i oktober og hvad kan du anbefale? 🍂🍁
____________________________________
#blochoestergaard #sociocracy #onesongmanyvoices #månedensbog #bookofthemonth #futureofwork #inspiration #modernleadership
Instagram post 17926172473325443 Kan du forklare forskellen på autoritet og autorisation? Og hvad er distributeret ledelse? 🤷🏻‍♀️ @gurihanstvedt har skrevet et blogindlæg som dykker ned i forskellen, og hvad det betyder med distribueret ledelse. Der er selvfølgelig link i bio, og forklaring på det kortspil @gurihanstvedt og @arbuse sidder og spiller på billedet. 😉
__________
#blochoestergaard #changemanagement #changeinterventions #agilechange #leanchange #speedboatexperiements #organizing #modernleadership #futureofwork #futureofleadership #innovation #radicalchange #organizationaltransformation
Instagram post 18066358441149343 Verdensmålene fylder 4 år. Det fejre vi til et arrangement hos Sustainable Change Makers. Følg med på story for er par pointer undervejs på dagen. 😄💪🏼🤩
________________
#blochoestergaard #sustainablechangemakers #changemakers #sdg #sdgs2030 #verdensmål
Instagram post 18021293890227228 Moderne personaleledelse er et paradigmeskift fra at "lede produkter" til at "lede mennesker": du tager dig af dine ansatte, så de kan tage sig af virksomheden. Men hvordan? 
I vores nye Learning Paths, hvis vi dig, hvordan du skaber rammerne og rytmen, hvordan du støtter udviklingen af dine medarbejdere, hvordan du sikre et godt arbejdsklima, og hvordan du arbejder med distribueret ledelse. 
Nysgerrig? Følg vores Learning Path om Being a Modern Leader.
___________________
#blochoestergaard #modernpeopleleadership #learningpath #futureofleadership #ledelse #fremtidensledelse #waysofworking #inspire #leadership
Instagram post 18069444715132398 Kender du forskellen i værdi og effekt på at afholde lange lederudviklingsforløb versus at afholde one-off workshops? 🤔

@erikqstergaard har skrevet om både de indlysende grunde, men også de ikke-så-indlysende grunde. Og spoiler: Det handler om kontinuerlig refleksion og psykologisk tryghed. 🤓🧐
_____________________________
#blochoestergaard #leadershipdevelopment #leadership #culture #learningmoments #reflecsion #psygologicalsafety #leadershipprograms #modernleadership #futureofwork
Instagram post 17890932808394758 Her er en mand, der tænker. 🤔 Måske kommer der noget godt ud af det. ☺️👍🏼
________________
#blochoestergaard #brainstorm #leadershipprogram #culture #futureofwork #futureofleadership #organizations #modernleadership #tealdotsinanorangeworld